臭いと匂いの違いは?人はどうやってニオイを感じているの?

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こんにちは!

管理者のえっこです。

今日は「ニオイのメカニズム」について取り上げてみたいと思います。

私たちが普段何気なく使っている言葉

「ニオイ」

ニオイと聞いてあなたは何を想像しますか?

いいニオイ、くさいニオイ、おいしそうなニオイ・・・

一言でニオイといってもいろんなニオイがありますよね。

この「ニオイ」漢字で書くと以下の2種類になります。

①臭い…不快なニオイ、クサイと思うニオイ

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引用元:http://athena-minerva.net/

②匂い…どちらの意味合いでも使われますが、

①の「臭い」がクサイ意味で使われるので、

②の「匂い」は比較的いいニオイの時に使われる事が多いです。

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引用元:https://s3-ap-northeast-1.amazonaws.com/

そもそもニオイって一体何なんでしょうか?

そして、人はどうやって「ニオイ」を感じているのでしょうか?

ちょっと気になったので調べてみました。

■ニオイって何の為にあるの?

多くの生き物は「ニオイ」を使って、

食べ物を見つけたり、異性の識別をしたり、

同じ仲間と天敵とを区別したり、母親を区別したり・・・etc

つまり動物たちにとって「ニオイ」は

生きていく上で欠かすことのできない、

重要な役割を持ったものです。

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引用元:http://i1.wp.com/

人間社会では天敵と仲間を区別する必要はないですが

「食べ物が腐ってないか?」や、「何かが燃えていて焦げ臭くないか?」

など危険を察知したり、花の香りから季節を感じて癒されたり、

日常生活の中で必要なものとなっています。

■ニオイを感じるメカニズムは?

一般的にニオイを感じる仕組みのことを嗅覚といいます。

この嗅覚の仕組みを調べてみると、

他の感覚である「視覚、聴覚、味覚、触覚」

とは違って、まだ十分に解明されてない事が多いようですね。

ニオイって色も形もないし、目に見えませんよね?

同じ空間の中で、ニオイに敏感な人もいれば、

全然気にしない人もいる・・・。

人はどうやってニオイを感じているのでしょうか?

人が感じるニオイは、

「ニオイ分子」

という化学物質です。

このニオイ分子は蒸発しやすい「揮発性物質」です。

花などから空気中にニオイ分子がたくさん漂っていて、

それを鼻で吸い込むと、空気と一緒にニオイ分子を取り込む為

ニオイを感じます。

■鼻をつまんだら食べ物がおいしくない?

食べ物を美味しいと感じるのは味覚だと思っている人がほとんどだと

思いますが、おいしさを決定づけるものは『ニオイ』です。

鼻をつまんで食べ物を食べてみると、どんなおいしい料理も味気ないものに

なってしまいます。

逆にニオイを感じるだけで、食べた時の記憶が思い起こされて

「おいしそう!」と感じる事もあります。

例えば、オレンジジュースとグレープフルーツジュースの

2種類を用意して鼻をつまんで飲んでみるとどうなると思いますか?

実は、どっちがオレンジジュースで

どっちがグレープフルーツジュースか分からなくなってしまうんです。

不思議ですよね・・・。

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引用元:http://cdn.serpadres.com/

こういうことからもわかるように、味覚にも影響するほど

嗅覚は大事な器官なんですね!
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■ 一度に色んなニオイを嗅ぐと違う食べ物のニオイになる?

いくつかの食べ物を一緒にニオイを嗅ぐと、全く違う

食べ物のニオイになります。

例えばレモン、ライム、バニラ、シナモン、イチゴ、バナナがあるとします。

それぞれ嗅げばそれぞれのニオイになるだけですが、

・(レモン+ライム+シナモン)=コカコーラ

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引用元:http://toda.sg/.

・(レモン+バニラ)=ヨーグルト

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・(リンゴ+バニラ+シナモン)=アップルパイ

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引用元:http://www.city.hirosaki.aomori.jp

・(イチゴ+バナナ+スイカ)=メロン

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引用元:http://image.rakuten.co.jp/

というように、全く別のニオイになるのでおもしろいですよね!

■まとめ

嗅覚って味覚にも影響する器官だったんですね!

色んな食べ物などを嗅いでみて、これとこれを足すと

「こんなニオイに変わった!」

なんて色々と探してみるのも

おもしろいかもしれませんね。

家族みんなで試してみてはいかがでしょうか?

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最後まで読んでいただき、ありがとうございました。

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